ADN en el espacio

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Si hay vida en Marte, no es descabellado pensar que tales especies marcianas pueden compartir las raíces genéticas de la vida en la Tierra.

Hace más de 3,5 millones de años, un bombardeo de meteoritos rebotó en todo el sistema solar, el material entre los dos planetas nacientes se esparció por toda la galaxia. Este juego galáctico de pingpong puede haber dejado pedazos de tierra en Marte, y viceversa, creando una ascendencia genética compartida entre los dos planetas.

Referente a este tema los científicos de la NASA encontraron adenina y guanina en las muestras del meteorito, dos de las bases nucleares necesarias para conformar el ADN. Adicionalmente las muestras revelaron la presencia de tres moléculas similares que sin embargo no tienen un rol biológico en la Tierra: purin, 2.6 y 6.8 diaminopurina. También se encontraron hipoxantina y xantina, compuestos que participan en el proceso biológico pero no en el ADN. Los científicos están seguros que estos componentes biológicos provienen del espacio y no son resultado de la contaminación aquí en la Tierra.


Esta teoría tiene un gran atractivo para Christopher Carr, científico investigador en el Departamento de la Tierra, Atmosféricas y Planetarias del MIT. Trabajar con Gary Ruvkun en el Hospital General de Massachusetts (MGH) y Maria Zuber, la EA Griswold profesor de Geofísica y del MIT, vicepresidente de investigación, Carr esta construyendo de un secuenciador de ADN que espera que un día será enviado a Marte, donde se puede analizar muestras de suelo y hielo en busca de rastros de ADN y otro material genético.

Ahora, en un paso hacia ese objetivo, Carr y sus colegas en el MIT, la Universidad de Harvard y MGH han expuesto el corazón de la herramienta – un microchip secuenciador de ADN – a dosis de radiación similares a los que podrían esperarse durante una expedición robótica a Marte. Después de la exposición a dicha radiación – incluyendo protones e iones pesados de oxígeno y hierro – el microchip analizó una cepa de prueba de E. coli, identificando con éxito su secuencia genética.

Carr dice que los resultados del grupo muestran el microchip puede sobrevivir hasta dos años en el espacio – tiempo suficiente para llegar a Marte y recoger datos allí durante un año y medio.

“Con el tiempo en Marte, el rendimiento de un chip podría degradarse, lo que reduce nuestra capacidad de obtener datos de la secuencia. El chip podría tener una mayor tasa de error, o podría no funcionar en absoluto “, dice Carr. “No hemos visto ninguno de estos temas [en nuestras pruebas]. … Una vez que este chip ha sido a través de dos años de una misión a Marte, todavía será capaz de secuencia “.

Fuentes : MITNewsNASA

Lino Cisterna

CEO&Founder RevistaProware.com Aficionado a las Ciencias, Física Teórica, (G)Astronomía, Sociología, Psicología, Teorías de la Tecnología (AAT).

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