NASA: Un Drone para la superficie de Marte

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La NASA ya ha mandado a Marte varias sondas. Tres de ellas, que han arribado con éxito son carritos que funcionan con electricidad, los cuales se genera ya sea por la luz del Sol que les llega o por un minireactor nuclear, como en el caso del Curiosity. Pero más allá de eso, es claro que los carritos que han ido a Marte tienen una pobre autonomía que en el mejor de los casos no va más allá de unos cuantos kilómetros, menos de diez probablemente. Una nave aérea, un dron quizás, podría ser la solución para reconocer diferentes terrenos en Marte y dar otra visión a las investigaciones en dicho planeta,. De hecho, la NASA ya trabaja en ello.

La Agencia Espacial Norteamericana ha desarrollado una serie de prototipos para sobrevolar a baja altura Marte. Uno de ellos parece un sofisticado boomerang, la cual se ha denominado en su prototipo Prandtl-m (Preliminary Research Aerodynamic Design to Land on Mars), que es como una especie de planeador que podría ser lanzado para buscar sitios de aterrizaje para una eventual misión al planeta rojo. Este vehículo pesa unas 2.6 libras (unos 1.3 kgs) en la Tierra, pero en Marte, debido a la reducción de su gravedad, solamente pesaría unos 500 gramos, lo que permitiría que viajara hasta 32 kilómetros, a una altura de 666 metros, aproximadamente, sobre la superficie del planeta.

“Tendría un tiempo de vuelo de unos 10 minutos a 2.000 pies a la superficie de Marte y tiene un alcance de unos 20 millas”, dijo Bowers.

Antes de que suceda, una configuración se desarrollará para la primera de las tres pruebas en la Tierra.

nasa-drone“Tenemos un número de estudiantes de colegios comunitarios de verano próximos que van a ayudarnos a diseñar y construir el avión thatwill completar la primera fase de la misión”, dijo Bowers. “Vamos a construir algunos vehículos y vamos a ponerlas en actitudes muy inusuales y ver si theywill recuperar en otras aeronaves sería no. Nuestra expectativa es thatthey quieren recuperarse. Tan pronto como tengamos esa información, vamos a se sienten mucho mejor que volar desde un globo de gran altitud “.


De hecho, Bowers le atribuye la idea de la Prandtl-m a una sesión de lluvia de ideas con su colega David Berger, un ingeniero aeronáutico de la NASA Armstrong, que se especializa en la física del flujo y la propulsión y trabaja con la Oficina de Educación. Berger y Bowers discutido un proyecto que los estudiantes universitarios podría sumergirse en Eso sería extraordinario – Ayudar a preparar un vehículo que podría llevar a un volante que Marte Su respuesta.

“Envergadura del avión real Cuando se despliega mediría 24 pulgadas y pesa menos de una libra”, dijo Bowers. “Con la gravedad de Marte el 38 por ciento de lo que es en la Tierra, que en realidad nos permite hasta 2,6 libras y el vehículo se apagará pesa solamente 1 libra en Marte. Se hace de materiales compuestos, fibra de vidrio o fibra de carbono tampoco. Creemos que esta diseño especial mejor Podría recuperarse de las condiciones inusuales de una expulsión “.

Sin embargo, esta idea no se concretaría hasta el 2022 o 2024, aunque no habrá que esperar tanto para ver el prototipo funcionar. Cuando éste se encuentre listo al final de este año, se lanzará desde un globo llevando una cámara de investigación y equipo para estudiar la radiación altas altitudes. Un segundo vuelo en el 2016 volará por cinco horas hasta que aterrice y habrá un tercer vuelo que simule lo que haría en Marte al ser lanzado desde un CubeSat.

Y aunque en mi opinión, un viaje tripulado a Marte es una misión demasiado costosa y con muy pocas probabilidades de éxito, es claro que los seres humanos se han empeñado en buscar conquistar otros planetas y los esfuerzos para llevar al hombre a Marte parecen continuar.

NASA

Lino Cisterna

CEO&Founder RevistaProware.com Aficionado a las Ciencias, Física Teórica, (G)Astronomía, Sociología, Psicología, Teorías de la Tecnología (AAT).

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